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Qu’est-ce la maladie de Parkinson?


La maladie de Parkinson est une maladie neurodégénérative. Ordinairement, nos mouvements sont régis par la dopamine, un produit chimique qui fait voyager les signaux entre les neurones du cerveau. Quand les cellules qui produisent la dopamine meurent, on voit apparaître les symptômes de la maladie de Parkinson.

Symptômes les plus courants sont : Autres symptômes parfois observés :
• les tremblements
• la lenteur et la rigidité
• des problèmes d’équilibre
• une rigidité musculaire
• fatigue
• élocution lente
• difficulté à écrire
• posture voûtée
• constipation
• troubles du sommeil

Un diagnostic de maladie de Parkinson peut être long. Votre médecin de famille vous dirigera sans doute vers un neurologue – un spécialiste qui traite la maladie de Parkinson. Il n’existe aucune radiographie ni aucun test permettant de confirmer la maladie de Parkinson. Le neurologue vérifiera donc vos antécédents médicaux, procédera à un examen physique approfondi et à certains tests afin d’exclure d’autres maladies qui pourraient ressembler à la maladie de Parkinson.

À l’heure actuelle, on ne connaît pas de remède pour à maladie de Parkinson. Il est possible de vivre avec la maladie pendant de longues années. Les symptômes sont traités au moyen de médicaments; dans certains cas, la personne peut bénéficier d’une intervention chirurgicale. Certaines thérapies peuvent également atténuer les symptômes :

  • la physiothérapie favorise la mobilité, la souplesse et l’équilibre;
  • l’ergothérapie permet de mieux accomplir les activités de la vie quotidienne;
  • l’orthophonie aide au contrôle de la voix;
  • l’exercice renforce les muscles et les articulations et améliore globalement la santé et le bien-être.

La maladie de Parkinson évolue à un rythme qui varie selon la personne. Le dosage des médicaments sera modifié pour tenir compte de l’évolution des symptômes. Des symptômes non moteurs apparaissent avec le temps : dépression, difficulté à avaler, problèmes sexuels, changements cognitifs. Il est important de trouver un médecin qui connaît bien la maladie de Parkinson; idéalement, il s’agira d’un neurologue. Une équipe de soignants professionnels peut établir un plan de traitement qui répond aux besoins particuliers de la personne.


La maladie de Parkinson : Ses répercussions sociales et économiques
Une meilleure compréhension de toutes les répercussions de la maladie de Parkinson se traduira finalement par une utilisation plus judicieuse et plus efficace du système de santé canadien et par une amélioration.